Culturele erfgoed van de Coast Miwok voorgoed verloren?

Een schat aan artefacten van de leefwijze van Coast Miwok-Indianen, die 4500 jaar teruggaat, werd gevonden in Marin County (Noord-Californië) en vervolgens vernietigd om plaats te maken voor een peperduur huizenproject…

Miwok vindplaats

Marin County vindplaats

Het project wordt gebouwd op een grote Indiaanse begraafplaats en dorp dat zeshonderd menselijke graven, harpoenpunten, muziekinstrumenten, wapens, speren, speerwerpers (atlatl), miljoenen botten, duizenden schelpen en een zeldzame ceremoniële begrafenis van een condor bevat. Een zeer belangrijke plaats in de prehistorie…

De afvalhoop van schelpen werd voor het eerst gedocumenteerd in Larkspur (1907), maar niemand besefte hoe waardevol het was, tot een projectontwikkelaar besloot om de grond te laten inspecteren voor een groot huizenproject…

Miwok mandEr werden handwerktuigen (gemaakt van geweien), fluiten, kralen, priemen (gemaakt van botten), haarspelden en
stenen handelsobjecten gevonden. Alles werd in het geheim weggehaald, herbegraven en genivelleerd door de Graton Rancheria Indianen, de waarschijnlijke afstammelingen van de oorspronkelijke bewoners van het gebied. De vernietiging van het geologische bewijs verhindert elke volgende studie. Geen enkel artefact kon worden gered door de archeologen…

De leiders van de Graton Rancheria verdedigden hun besluit om de menselijke resten en de grafobjecten in het geheim weg te halen en op een andere plek te herbegraven. “Het idee dat de culturele voorwerpen toebehoren aan de gemeenschap is een koloniale gedachte…”

“Ons beleid is dat de vondsten ons toebehoren, punt. Wij bepalen zelf wel hoe wij hier mee omgaan. Als wij vinden dat het heilige voorwerpen zijn, dan worden ze door ons herbegraven, omdat in onze traditie vele van dit soort voorwerpen meegaan met de overledene. Hoe zouden Joden en Christenen het vinden als wij skeletten in hun kerkhoven zouden opgraven om ze te bestuderen. Niemand heeft dat recht…”

Volgens archeoloog Simons hebben de projectontwikkelaars het bewust stilgehouden om een vergelijking met de film Poltergeist uit 1982 te voorkomen. In deze film werd een gezin geplaagd door geesten en demonen omdat hun huis bovenop een Indiaans kerkhof was gebouwd. Geheime afspraken worden vaker gemaakt als het gaat om Indiaanse begraafplaatsen, vanwege de historische problemen die de Indianen hebben met plunderaars, grafrovers en vandalen. De archeologen denken echter dat de projectontwikkelaars erachter zitten…

Ze hebben ook hun bedenkingen over de ambtenaren van Larkspur die een wijziging in het bestemmingsplan hadden kunnen maken of een beschermkap over de site hadden kunnen laten plaatsen. ”Larkspur krijgt 10.000 m2 grond voor de bouw van een communicatiecentrum. Alsof je een vos op de kippen laat passen…”

De bescherming van culturele vindplaatsen is al decennia lang een heet hangijzer in de San Francisco Bay Area, waar schelphopen vroeger in overvloed voorkwamen. Er is vaak spanning (met rechtszaken) tussen de inheemse volkeren die de ceremoniële voorwerpen met rust willen laten en de archeologen die de antieke voorwerpen en dorpen willen catalogiseren, beschermen en bewaren voor wetenschappelijke doeleinden.

 

Bron:

http://www.sfgate.com/bayarea/article/Indian-artifact-treasure-trove-paved-over-for-5422603.php#page-1

http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/04/24/american-indian-artifacts-paved-over-california/8086609/

http://phys.org/news/2014-04-archaeologists-tribe-clash-native.html